Palais royal (Wat Phrakeo) à Bangkok, Thaïlande

Le calendrier bouddhique /

Les fêtes,festivals et jours féries

– Thaïlande – Informations générales –









Palais royal (Wat Phrakeo) à Bangkok, Thaïlande

Le calendrier bouddhique en Thaïlande

De nombreuses fêtes thaïes sont d’origine bouddhiques, et calées sur le calendrier bouddhique qui est un calendrier lunaire. De ce fait leurs dates varient d’une année à l’autre. Par ailleurs, le calendrier bouddhique est en avance de 543 ans sur le calendrier chrétien : l’année 2002 correspond donc en Thaïlande à l’année… 2545 !


Toutes les grandes fêtes nationales dépendent désormais du calendrier occidental. Si un jour férié tombe durant le week-end, le lundi est aussi férié pour la plupart des sociétés de bureaux et des administrations. Ainsi, on compte environ une douzaine de longs week-ends par an – dont les Thaïs profitent pour se rendre en masse sur les plages et dans les îles du pays, dont Ko Chang !
En outre, chaque temple bouddhiste organise une fois par an une grande fête (exclusivement Thaïe en général).
Toutes les capitales de province ont leur fête annuelle : l’occasion pour les agriculteurs et les artisans locaux de faire connaître leurs produits. Enfin, il faut savoir que la TAT (Tourism Authority of Thailand) crée régulièrement de nouvelles fêtes et de nouveaux festivals pour promouvoir les différentes régions du pays.
Vous trouverez les dates et lieux précis de tous ces événements dans la brochure ‘Major Events and Festivals’, disponible dans les offices du tourisme du pays, ou sur Internet à l’adresse : www.tat.or.th/festival.

www.ko-chang.info vous en présente ci-dessous les principaux :


Jours fériés thaïlandais avec et sans fond bouddhiste

Nouvel an occidental

Le 1 janvier, comme à l’étranger.

Nouvel an chinois

Célébré à la nouvelle lune, entre le 21 janvier et le 19 février. Les festivités durent trois jours, ont pour point culminant les fameuses parades de dragons, et sont l’occasion de faire le grand ménage annuel de la maison. Souvent, les familles en profitent pour partir quelque jours en vacances.

Makha Bucha

En février ou mars, à la pleine lune, des processions aux flambeaux ont lieu à la nuit tombée autour des temples. Cette fête célèbre le sermon de Bouddha aux 1250 moines.

Jour de Chakri

Le 6 avril, célébration au temple de Phra Keo (Wat Phra Keo), à Bangkok, du couronnement du premier des rois Chakri, fondateur de la cité royale de Bangkok.

Songkran – Nouvel An thaïlandais

C’est le Nouvel an thaï, et la plus importante fête du pays. A lieu entre les 13 et 15 avril. C’est alors la période la plus chaude de l’année, et pendant trois jours (en moyenne) les Thaïs s’amusent à s’asperger d’eau. Si vous êtes en Thaïlande à ce moment-là, n’espérez pas rester secs : la fête est pour tout le monde, aucune différence n’est faite entre Thaïs et Farangs (Étrangers). Ces jours ‘humides’ de liesse collective vous laisseront des souvenirs extraordinaires.

Fête du travail

Le 1er mai.

Jour du couronnement

Le 5 mai, le couronnement du roi défunt, Rama IX, a été célébré le 5 mai 1950.

Visakha Bucha

Le jour de la pleine lune du mois de mai a lieu la plus importante et la plus solennelle fête bouddhique : c’est la célébration de la naissance de Bouddha, de son illumination et de son accession au Nirvana. À la nuit tombée des marches aux flambeaux ont lieu dans tous les temples du pays.

Asalha Bucha

À la pleine lune du mois de juillet, on fête les premiers sermons de Bouddha en fleurissant les temples et en organisant des marches aux flambeaux. Le lendemain commence, pour les bonzes, la période la plus difficile de leur vie monastique : pendant trois mois ils devront jeûner, ne pas quitter l’enceinte du temple et se soumettre à diverses autres règles de vie du même acabit. C’est aussi à cette période que les jeunes Thaïs entrent au monastère ; d’innombrables cérémonies d’ordination ont lieu d’un bout à l’autre du pays.

Anniversaire de la Reine

Le 12 août on célèbre l’anniversaire de la Reine Sirikit, première dame de Thaïlande depuis 1950.

Jour de Chulalongkorn

Le 23 octobre est commémoré le décès du roi Rama V (Chulalongkorn) – le souverain qui, au début du vingtième siècle, a résolument ouvert la Thaïlande au monde occidental.

Loy Krathong

Le jour de la pleine lune du mois de novembre, on fête la fin de la saison des pluies. Des petits bateaux, traditionnellement fabriqués avec des feuilles de bananiers finement coupées, et chargés de bougies, de bâtons d’encens et de fleurs, sont offerts en sacrifice à la déesse de l’eau. On les voit voguer partout dans le pays, sur les lacs, les rivières, les canaux…

Anniversaire du roi décédé

Le 5 décembre, jour de l’anniversaire du roi défunt Bumiphol, est jour de fête nationale. Fêtes et parades ont lieu à travers toute la Thaïlande.

Jour de la constitution

Le 10 décembre.

Saint-Sylvestre

Comme à l’étranger, elle se fête le 31 décembre. Nombreuses fêtes dans tout le pays, et l’occasion d’admirer de splendides feux d’artifice.


Festivals et cérémonies propres à la région de Trat & Koh Chang

Trat

Le 23 mars est Jour du Souvenir, ou fête du jumelage avec la France.
À la fin du mois de mai ou début juin a lieu la fête de Rakam, ou fête des fruits : l’occasion d’une grande foire et de processions.

Koh Chang

Le 17 janvier, dans la baie de Salak Phet, commémoration de la bataille navale de 1941 entre navires français et thaïs, où périrent 36 marins du royaume.
(Voir la page Les épaves de guerre sur Koh Chang).

La référence : Microsoft Encarta Weltatlas 2001, Data Becker Lexikon 2002, Wikipedia

(Toutes les informations sans garantie !)
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